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SAMIAM: “Somos una especie de banda de garage demasiado grande”

Mientras se preparan para su segunda visita a nuestro país, charlamos con Sergie Loobkoff, guitarrista del grupo punk Samiam que tocará el 2 de noviembre en Gier Music Club.

– Estuvieron en Argentina en 2009, ¿qué recuerdan de ese show?

Serge Loobkoff: “Toco la guitarra y muchas veces miro al público y nadie mira en mi dirección… a veces me siento invisible porque todos miran a Jason, el cantante, y cantan las letras y las melodías vocales. Lo mejor de nuestro último show en Buenos Aires fue que el público muchas veces cantó incluso las partes de la guitarra. A veces más fuerte que la guitarra real. No conozco ningún otro lugar del mundo donde eso ocurra. De hecho, vi un video AC/DC en youtube donde miles cantaron junto con la guitarra en el estadio River Plate … ¡era tan ruidoso! Así que la mayoría de las noches soy bastante anónimo en el escenario, pero por una noche en 2009 me sentí un poco especial, ja. Sería bueno que volviera a ocurrir la próxima semana “.

– El próximo año la banda celebrará 30 años, ¿están preparando algo especial?

Serge: “Somos una banda realmente desorganizada respecto a fechas. Realmente nunca hacemos cosas ‘oficiales’. De hecho, estamos un poco avergonzados de hacer cosas como programas de lanzamiento de discos y presentaciones de álbumes. Siempre pensamos que era cursi. En cuanto a los 30 años, si fuéramos inteligentes, planearíamos giras y lanzamientos especiales para el año siguiente ya que nos reunimos en acción de gracias en 1989 … pero hicimos nuestro primer show en enero de 1989, así que tal vez podamos usar el año extra para mover nuestros culos y planificar algo para 2019”.

– ¿Qué crees que ha cambiado desde esos primeros días?

Serge: “Han cambiado muchas cosas en el mundo y con nosotros en estos años. Fuimos bastante terribles cuando empezamos. Estoy seguro de que hay gente a la que sólo le gustaron los primeros discos, más punk … pero, para mí, no nos pusimos ‘bien’ hasta nuestro cuarto disco. Luego, en el mundo, llegó internet y el colapso de la industria de la música antigua, hemos visto un cambio drástico real en la industria de la música. No es que realmente vivamos en esa industria, somos más como una banda de garage demasiado grande, ja. También creo que la música ha cambiado mucho en general. El metal y el hardcore son tan grandes y la música punk melódica, con algunas excepciones notables, no es muy popular. las cosas también cambiarán en el futuro, ¡eso es un hecho de la vida!”

– Su último disco se lanzó en 2011, ¿tienen planes de sacar otro álbum?

Serge: “En 2015, la banda grabó una demo en Chicago. Terminamos la música de 4 canciones pero Jason nunca les ha escrito letras ni melodías vocales…y mucho menos grabarlas. Él tiene 2 hijos y tiene sus prioridades. Espero que algún día decida sentarse y trabajar en esto, pero no puedo obligar a alguien a hacer algo si no es lo que quiere o no se siente inspirado. así que espero. Sean, el otro guitarrista y yo, siempre tenemos muchas canciones escritas musicalmente, así que podemos hacerlo en cualquier momento cuando Jason esté listo.

Mientras tanto, como todavía tengo ganas de hacer discos, comencé otra banda llamada Racquet Club y recientemente grabé un álbum. Acabamos de terminar una gira por Estados Unidos y en diciembre tocaremos en Sao Paulo con Hot Water Music. También deseo tocar en Argentina, pero es difícil para las nuevas bandas reunir el interés de los promotores “.

– La banda ha pasado por diferentes cambios de alineación. ¿Crees que esta es la alineación definitiva?

Serge: “Hemos tenido muchos bateristas y varios bajistas, pero realmente el núcleo de composición ha sido muy estable. Jason y yo hemos estado allí desde el principio, tuvimos a James Brogan durante los primeros 8 años y luego a Sean durante los últimos 20. Entonces, en realidad, el equipo principal de composición de 2 guitarristas y cantante ha sido prácticamente constante. Nuestro baterista actual, Colin, ha estado con nosotros durante 4 años y es posiblemente el mejor de todos nosotros, así que es agradable. Chad, nuestro bajista, primero nos completó en un festival en 2011 donde tuvo que aprender 8 canciones en 4 horas y luego tocar frente a 2,000 personas. él es genial. También toca por separado con Chuck Ragan y Chris Wollard de Hot Water Music en sus proyectos en solitario “.

– ¿Cómo ves la escena emo punk actual?

Serge: “Oh, eso no es para un viejo como yo. Puedo decirte que no era fan del ’emo’, pop punk o especialmente screamo del 2000 … de alguna manera creo que fue una década perdida para esos géneros. pero en los últimos 5 años algunas grandes bandas más jóvenes han rechazado la influencia del metal y la cursilería comercial que prevalecía antes que ellos. Bandas como Turnover, Citizen, Basement, The Sidekicks, etc. realmente me dan esperanza de que la generación más joven de bandas actualmente esté haciendo grandes cosas “.

– ¿Qué veremos el próximo 2 de noviembre en su próxima visita a Argentina?

Serge: “Verás, con suerte si decides venir, 5 muchachos que están muy contentos de estar allí y emocionados de tocar sus canciones para ti. ¡Hagamos que sea una fiesta divertida! ¡Gracias por la entrevista!”

Entrevista por: Francisco Zazzu


English version:

– You were in Argentina in 2009, what do you remember from that show?

Serge Loobkoff: “I play guitar and many times I look out in the audience and no one is looking in my direction….sometimes I feel invisible because everyone is staring at jason, the singer, and singing along with the words and vocal melodies. The cool thing about our last Buenos Aires show was that the audience many times sang along with the guitar parts. Sometimes louder than the actual guitar. I do not know of anywhere else in the world where that happens. In Fact, I watched an  AC/DC video on youtube where thousands sang along with the guitar at River Plate stadium…it was so loud! So most nights I’m pretty anonymous up on stage but for one night in 2009 I felt kinda special, ha. It would be nice if it happened again next week.”

– Next year the band will celebrate 30 years, are you preparing something special?

Serge: “We are a really unorganized band in that way. We never really do ‘official’’ things. In fact we are a little too embarrassed to do things like record release shows and album showcases. We always thought that was cheesy. As for 30 years, if we were smart, we would be planning tours and special releases for next year as we got together in thanksgiving 1989…but we played our first show in january 1989 so maybe we can use the extra year to get off our asses and plan something for 2019? ha.”

– What do you think has changed since those early days?

Serge: “So much has changed in the world and with us in these years. We were pretty terrible when we started for one thing. I’m sure there are people that only liked the early, more punk records…but, for me, we didn’t get ‘good’ until our 4th record. Then in the world, the internet and collapse of the old music industry, we’ve seen a real drastic change in the industry of music. Not that we really live in that industry, we are more like an overgrown garageband, ha. I also think that music has changed a lot in general. Metal and hardcore is so big and melodic punk music, with some notable exceptions, isn’t very popular. things will also change in the future, that is a fact of life!”

– Your last record was released in 2011, so do you have any plans to put out another album?

Serge: “In 2015 the band recorded a demo in chicago. We finished the music for 4 songs but Jason has never written lyrics or vocal melodies to them…let alone record that. He has 2 kids and has his priorities. I hope that he someday decides to sit down and work on this but you can’t force someone to do something if it isn’t what they want to be doing or don’t feel inspired. so I wait. Sean, the other guitarist and I, always have many songs written musically, so we could do it anytime when Jason is ready.

In the meantime, because I still have a desire to make records, I started another band called Racquet Club and recently recorded an album. We just finished a US tour and in december will play in sao paulo with Hot Water Music. I wish in Argentina too, but it’s hard for new bands to gather interest from promoters.”

– The band has gone through different lineup changes? Do you thing this is the definitive lineup?

Serge: “We have had many drummers and several bassists but really the songwriting core has been very stable. Jason and I have been there from the beginning, we had James Brogan for the first 8 years and then sean for the last 20. So, in reality, the main songwriting team of 2 guitarists and a singer has been practically constant. Our current drummer, Colin, has been with us for 4 years and is possibly our best ever so that is nice. Chad, our bassist, first filled in for us at a festival in 2011 where he had to learn 8 songs in 4 hours and then play infront of 2,000 people. he is great. he also plays separately with Chuck Ragan and Chris Wollard from Hot Water Music on their solo ventures.”

– How do you see the current emo punk scene?

 Serge: “Oh, that is not for an old fart to comment on. I can tell you that I was not a fan of 2000’s ‘emo’, pop punk or especially screamo…in some ways i think it was a lost decade for those genres. but in the last 5 years some great younger bands have rejected the metal influence and the commercial cheesiness that prevailed before them. Bands like Turnover, Citizen, Basement, the sidekicks, etc… really give me hope that the younger generation of bands currently are doing great things.”

– What will we see next 2 november in your next visit to Argentina?

Serge: “You will see, hopefully if you decide to come, 5 guys that are really happy to be there and excited to play our songs for you. Let’s make it a fun party! Thank you for the interview!”

Interview by: Francisco Zazzu

Francisco Zazzu :